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每人1元微软年营收破千亿

2019-11-29 来源: 401 申博华流

二○○七年三月,Windows Live Messenger的对话视窗上出现了号i'm的绿色符号,同时网路上也广泛流传着一封电子邮件,告诉大家赶快在自己的Live Messenger上挂上这个i'm符号。电子邮件里写着:「挂上i'm符号后,只要跟在美国注册帐号的朋友MSN,微软线上服务事业群就会为你捐款给慈善团体。」
一时间,即时通讯软体的应用又跨出新一步,一个由使用者创造内容、资讯更丰富、互动性更高的网路应用新概念与生活结合,正在改变我们的认知习惯。
事实上,随着网际网路的发展愈来愈发达,全球的使用率持续提升,网路已经成为新的产业决战平台,影响层面不再仅停留于一般认知的「网路应用」上。软体业者看準了网路无远弗届的力量,全力转型并集中资源火力强攻这块市场,微软线上服务事业群资深副总裁柏克威兹(Steve Berkowitz)也以「我们将不会缺席」,来宣誓经营网路应用的决心。
以微软来说,二○○六年中微软将七大事业部门简化为三个,并把网路应用的MSN事业单位与最大的本业产品系统平台及Office整合为一,目的就是要把微软在电脑产业中最大的优势与网路应用结合,i'm符号只是一个让我们看到微软全面挺进网路应用的小案例。

**整军备战 七大部门简化为三大事业群

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简化后的微软包括平台与线上服务事业群、企业解决方案事业群及娱乐与装置事业群。台湾微软线上服务事业群副总经理林燕表示,整合的目的在于整合资源,迎战愈来愈多竞争对手的挑战。以平台事业方面来看,微软的对手有苹果(Apple)公司的Mac OS和开放平台的Linux;在线上服务产品方面有Yahoo! Messenger、Google Talk;企业解决方案则有OpenOffice及Google APPS(企业软体包);而娱乐与装置也面对新力(Sony)及任天堂(Nintendo)分蚀市场;Windows Mobile的行动通讯产品也有Symbian OS及Linux在手机市场里稳坐市场占有率。
整合后的微软全力抢攻网路应用,首先从平台与线上服务事业群开始着手,依循此策略目标,微软企图利用Windows Vista打响第一炮,二○○七年二月Vista正式和消费者见面。
Vista和前一代XP最大不同在于简单、方便及丰富的网路应用功能。透过网际网路,凡是收发文字、音讯、视讯、图片、音乐及档案,整合为简单操作、即时及丰富内容型态,是微软新作业系统平台最想强调的新面貌。
其次,微软即时通讯软体MSN Messenger也在推出8.0版本后更名为Windows Live Messenger,不仅功能更新,也标榜在MSN即时通讯(IM)的讯息背后,提供更多整合服务,如搜寻、信箱、部落格、广告、行动通讯等丰富多样的服务,更贴近网友需求。

**控制战略要地 计划整合五亿MSN会员

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而当各界都认为微软在网路应用上屈居弱势,微软近年来的布局之举,似有一一迎击竞争对手的迹象。其实以使用人口来看,微软拥有全球两亿四千万的即时通讯Messenger用户、近五亿的MSN.com入口网站会员,善用这些使用人数作为后盾,绝对有实力与象徵网路新应用的霸主Google,打一场网路加值服务的硬仗。
根据网路流量调查机构Alexa资料显示,目前全球流量第一名的网站是Yahoo!,第二名是MSN.com,第三名则是Google。进一步从网路使用习惯分析,入口网站经常是开启浏览器的第一步,自然入口网站成为网路应用的战略要地。
微软以MSN.com的首页作为再出发的本钱,主要原因是微软几个网路服务应用中,以MSN.com近五亿的MSN会员、全球二十一个语言版本,在MSN.com上刊登广告,如果每一位会员因广告每天贡献新台币一元,年营收要破千亿轻而易举。
MSN.com最初是与Windows 95一起发行的,许多服务要付费使用,但网际网路普及化后,微软将大部份要收费的项目转为免费的MSN入门网站,后来又陆续加入了Hotmail及.NET Passport认证技术。现今的MSN.com服务包含Hotmail、MSN Messenger、MSN Spaces部落格服务、音乐、相片储存、搜寻等各类服务。
从流量排名上,也清楚看到MSN前后的强劲对手,Yahoo!仍是全球最受欢迎的入口网站,而Google也以强大的搜寻功能紧追在MSN之后。微软的因应策略,就是回归到MSN用户的基本需求。
微软MSN全球品牌娱乐总经理卓伯曼(Gayle Troberman)就以用户需求为基本调性,提供用户最充分及便利的资讯服务,如入口网站的功能排列、重点新闻及事项、My MSN客製化首页等,完全依使用者习惯来决定。
在Web 2.0使用者产生内容与分享的概念下,MSN也加入了影像及声音公共播送的功能,以迎战YouTube影音社群网,进一步丰富MSN.com平台。因此,丰富的平台资讯及客製化服务、高度整合单一窗口的电子邮件、部落格、即时通讯、搜寻、行事曆等,成为微软MSN.com的武器。

**联合次要敌人 即时通讯与Yahoo!结盟

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除MSN入口网站优势外,微软另一个全球第一的优势是即时通讯软体Windows Live Messenger。这是微软MSN Messenger的最新版本,也是微软新的线上服务Windows Live的一部分。Windows Live Messenger包括MSN Messenger的全部功能,再加上新的连接和共享档案方法,例如支援MSN Messenger所不支援的离线消息及离线共享档案。另外,微软也从自家的资安软体Windows Live OneCare中提取出一个防毒元件,作为防护功能。
Windows Live Messenger挟着二亿四千万的用户数量,将原本即时通讯息的沟通功能,进一步结合网路流行的社群及人际互动网路功能,同时在Windows Live Messenger视窗上,整合了电子邮件、搜寻、部落格及广告等服务。
林燕指出,目前Windows Live Messenger是线上服务事业群最赚钱的服务,在即时通讯的视窗边栏及横幅有广告服务,这也是目前最受到业者欢迎的广告位置。「广告不能干扰使用者」, 这也是Windows Live Messenger成功的地方,林燕补充说明,这样的成功模式也为微软在广告市场打下主流传播媒体的市场位置。
为了更扩展势力範围,也为了服务更多网友,微软与Yahoo!策略联盟,二○○六年七月十三日起,Windows Live Messenger的用户可以传送讯息给Yahoo! Messenger的用户,彼此也可互留离线讯息、互传振动提示等功能。和Yahoo! Messenger相通后,微软Windows Live Messenger更站稳了龙头的地位。
Google对微软的威胁看起来步步逼近,然而就即时通讯势力来看,Google在二○○五年八月所推出的Google Talk,因为使用人数太少,连市调机构创市际市场研究顾问都没有统计,预估至今仅占即时通讯市场的一%不到,根本不是微软的对手。

**坚壁清野 强化Hotmail邮件功能

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免费电子邮件市场的竞争,也随着网路的发达而愈来愈受到消费者的重视,在容量、便利性及广告阻挡等功能上都受到严格的检视,也成为免费电子邮件市场成败的关键。
从一九九六年就出现的Hotmail(一九九八年初被微软购併,至今已提供新版本Windows Live Mail),目前全球用户数为两亿六千万,是目前全球网路上最大的免费电子信箱供应商。
但是微软的Hotmail也面临Yahoo!及Google的竞争,Yahoo!免费电子信箱在全球最大入口网站的加持下,用户数也不少,但是由于垃圾邮件及广告信件过多,导致使用率大打折扣。
Google在二○○七年二月推出的Gmail,则以高容量及严格过滤垃圾邮件而受到欢迎,成为其最大优势。
为了增加竞争力,微软的Hotmail容量也从一MB、二MB逐步增加到二百五十MB,甚至为迎战Gmail的二.八GB高容量,也一口气推出二GB的Windows Live Mail,并增加附属功能,如Microsoft SmartScreen的专利技术,在垃圾邮件和病毒侵扰上严格过滤,减少对使用者的干扰。

**正面迎敌 Live Search打Google

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有鉴于网路及通讯的便利,微软也计划将Hotmail与行动电话结合,推出MSN Mobile Hotmail,操作上透过单一指令来读取、回覆、删除、转寄以及撰写,以便利性吸引使用者。
另外,Hotmail也提供表情符号、自订签名档、背景、字型和版面设计,同时整合Messenger即时通讯的连络人,也成为Hotmail的最大优势。
另一项重要的网路应用关键服务是搜寻,根据AcNeilson的调查,Google在搜寻方面的全球市占率是五三%,Yahoo!是二三%,微软只有九%;Google全球每天的查询数量达到两亿次,搜寻服务除了网页外,还包括图像、新闻组、新闻网页、影片。
Google创新的搜寻技术和简约的界面设计,使Google从第一代搜寻引擎中脱颖而出。Google Maps在美国也受到高度欢迎,提供了向量地图及卫星云图(与Google Earth相同)。目前Google Maps的美国、英国、加拿大、日本、欧陆等地区服务已经完成,提供详细的地图查询,甚至提供点对点路径查询,资料相当详细。
在搜寻服务不及Google及Yahoo!的情况下,微软正急起直追,微软搜寻事业群资讯总监沙欧义(Frederick Savoye)表示,现在的搜寻只提供表面的资料查询,对于更深一层的意义并没有真正提供,比方说查询的结果不是另一个连结,而是一个真正的解答,避免用户一层一层不断地在连结不同的网页。
为迎击Google Maps,微软推出的新型态地图搜寻就整合在MSN Live Search里,以单一视窗的介面来简化操作,单一搜寻整合了网页、影像、问答、答案(Answer)及行动平台。甚至与手机平台结合,透过网路搜寻的资料可以进一步延伸周边相关讯息,不限定只能在电脑上使用。
在微软的Live Search地图搜寻中,提供了2D及3D(Virtual Earth)的地图服务,从后补伺服器及频宽管理来管理传输,因此比起Google,查询速度更快,3D立体图案来标示地理场景,也让地图搜寻更清楚。
沙欧义进一步指出,一般的查询範围太广,又没有经过筛选有用的讯息,这样的结果,对消费者来说,出现查询率不正确的比率很高。微软整合了四项查询特点来强化自己的竞争力:
一、更快、更正确的查询结果;
二、整合使用者经验的查询;
三、更宽广并有用的查询範围;
四、结合协力厂商的创意查询。

**从软体平台移出重兵 力拚网路服务

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另外,在部落格、影音社群、广告服务(AD Words)等方面,Google都有相关的服务,特别是合併而来的影音社群YouTube,更是全球流量第四大的网站。微软则各别在这几项网路服务上推出Spaces、Soapbox及adCenter等,就是要一一迎战Google的服务,绝不让机会从眼前流逝。
微软、Google两大巨人的相互角力,微软从平台移出重兵力拚网路服务。锁定线上服务,押宝MSN,提供音乐分享、互传档案、离线留言、Live Search搜寻、Soapbox影音平台等,以互动性更高为号召拉拢年轻消费者。
微软,从一九八○年代一路走来的全球软体霸主(市值达二千七百八十一亿美元),在Google这个耀眼新星的进逼之下(不到十年,市值一千四百五十亿美元,已是微软的一半),不得不全身翻一翻!「打断手骨,颠倒勇」,微软在线上服务的所有努力,恐怕还是掌握在难懂的消费者手上。

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